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【中餐业的困境与出路】

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 楼主| 发表于 2019-3-20 13:01:06 | 显示全部楼层 |阅读模式
【中餐业的困境与出路】(祝良律师随笔№. 843

美国各地的中餐馆,表面上看一片繁荣景象,其实危机重重,多数业主叫苦连天,偷着数钱而笑的,没有几个。原因有三:一是请不到工人;二是成本的增长;三是某些政府部门对中餐馆的近乎屠宰式的执法和盘剥。

工人去哪里了?据我所知,相当一部分去开Uber了。开Uber,上班下班可早可晚,自己说了算,不影响接送孩子和处理家里的其他急事、琐事,想歇就歇,想睡就睡,想多挣钱,就多开几个小时,每月挣40006000,并不困难。但在餐馆里打工,月薪到5000的职位并不多。也有一部分人去种大麻了,看灯、看苗儿、看树、看花儿、看果儿、看门、数钱,基本上不需要和外界打交道,比开Uber清净,收入也比在餐馆打工好。

工人短缺,直接导致餐馆的劳动力成本升高。老板、老板娘不舍得花钱请工人,自己就得冲风冒雨、起早贪黑,多干一些,几个月抗战下来,累得满身痛疼,一塌煳涂,能撑下去的,必定有钢铁般的身体和意志,基本上属于杰出人才那个类型的。实在撑不下去的,就张罗着卖店。不在业内的人不知餐馆老板的辛苦和难处,年年总有一批新人往里钻。因此,有卖的,总有买的,前赴后继,为的是让美国人能吃上热乎饭。

除了劳动力成本越来越高,租金和鸡、鸭、鱼、肉、蛋、蔬、油等原料的价格也逐年上涨。1991-1996那几年,联邦和加州的最低工资标准都是每小时$4.25(加州最低工资超越联邦最低工资是1997年的事)。那时旧金山湾区中档中餐馆里的蒙古牛(西蓝花炒牛肉片)是$7.25。到了2018年,加州最低工资标准是每小时$11,租金也翻了两翻,但蒙古牛的价格却停留在$7.75~8.25。在此状况下,你从哪里挣利润?要生存,没有别的办法,只能上削政府、下割工人的。

下割工人的,就引出了一波又一波的劳工官司。劳工局的人伸着脖子等工人来投诉。按照劳工法标准,随便一算,就是几万块。杀伤力最大的是加班费(OT)和最低工资标准(MW-- 这两项的罚金计算办法,加州法沿袭联邦法(FLSA),即雇主欠额的两倍。除了几家有规模的、正规化的中餐企业经得起工时、工薪投诉,绝大多数中餐馆一旦遭遇个别员工诉讼,半年、甚至一两年的利润就泡汤了。一旦有雇员启动PAGA(类似集体诉讼的劳工诉讼),如不和解,餐馆难免倒闭。

上削政府的,本来凭侥幸应付,万一被审计,缴罚款了事。几年前,税吏懒惰,大致奉行不告不理的套路。但近几年官府缺钱,税务部门不得不走出去搜刮。乱闯乱搜太盲目,没有效率,而且传出去太难听,影响不好。经过一段时间的摸索、试验后,他们算是找到了一个窍门儿:与劳工部门联合办案,狼狈为奸:从劳工局收到的劳工投诉里,分批筛选,顺藤摸瓜,专挑肥的下刀,劳工法、税法双管齐下。每年都有几个业绩不错的餐馆中招儿,相关新闻频见于报纸、电视,笑声压过哭声。

有能力、有经验、有资源又喜欢餐饮业的人并不少啊!但在目前的市场和法律环境下,你只有钱、只有能力或者只有经验,并不能保证你能安全地运营。要避开上面讨论的风险,万全之策是没有的。据我的调研,只要避开了雇主、雇员的冲突,劳工法的规则就不会被滥用,其他相关的风险就大大降低。合作社是可选择的道路,即后厨的、前台的和经营管理的,组成合作社(LLC/ESOP),全体社员当家,选出管理委员会做主,处理日常事务。

能当家做主了,就有了一份可以长期打算的事业。本来喜欢餐饮业但跑去开Uber的,就可以回流,干他们喜欢的老本行,当家做主。由于全部或者绝大多数员工是自己人,合作社餐馆的劳动力成本降低,而且基本上可以避免员工官司。合作社协议(LLC运营协议)中有精心设计的入社退社政策,进出方便。消除了内部隐患后,齐心防范来自官府的盘剥压榨,就不是什么可怕之事了。

【祝良律师简介】
美最高法院律师、注册专利律师。加州、纽约州、哥伦比亚特区(DC)执业律师。JDLLM(知识产权)MA(哲学)BE(电子)。专业领域: 民商诉讼、信托地产、公司合同、专利商标、移民签证、劳工诉讼等。办公室在南湾San Jose和三谷Pleasanton
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