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 楼主| 发表于 2016-1-21 19:44:35 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 Ljewpt 于 2016-1-21 19:46 编辑



【“混淆可能性”-- 美國商標申請的第一殺手】(祝良律師隨筆 No. 651)

商標申請遞交後,專利商標局(USPTO)將指定一位商標審查員(Trademark Examining Attorney)負責審理該商標申請。經過檢索、分析、評估之後,商標審查員會寄給申請人一個審查意見,讓申請人在6個月內予以答復。

若申請人在6個月內沒有答復,USPTO的電腦系統會自動寄給申請人或其律師一個通知,說明該商標申請已被放棄。若想恢復該商標申請,申請人或其律師必須在兩個月內申請恢復同時要答復商標審查員的審查意見。

商標審查員的審查意見中最常見的拒絕商標註冊的理由,是“混淆可能性”拒絕,亦稱2(d)拒絕,意思是專利商標局認為申請人申請註冊的商標,與某個註冊商標相似,有可能引起混淆,因而拒絕登記申請。“混淆可能性”拒絕無疑是商標申請的殺手。

商標法規定,申請註冊之商標,如與某註冊商標如此相似,以至於潛在消費者有可能對兩者所代表的產品或服務的出處產生混淆、誤會或誤導,那麽對申請之商標不予註冊。15 USC 1052(d)。怎樣確定相似性呢?美國判例法已錘煉了一套指標。商標審查員最常用的指標有三:(1)標誌的相似性;(2)產品/服務的相似與性質;(3)產品/服務的流通渠道。

在核定兩個標誌的相似性時, 商標審查員要從整體上比較形象、發音、涵義和商業印象這四個因素。其中任何一個因素的相似,就足以確定兩個標誌是混淆性相似的。

即便形象、發音不同,如果兩個標誌傳達相同的理念,激發相同的心理反應,或者兩者的整體寓意相同,那就有可能造成消費者的混淆。商標局案例表明:在洗滌品行業Mister Stain 和Mr. Clean雖字義相反,但激發的心理反應是相似的,因而會產生混淆;在女褲行業CITY WOMAN與 CITY GIRL雖字義不同,但二者的整體寓意相同,因而會產生混淆;在雞罐頭產品上使用 TUNA O’ THE FARM 與在魚罐頭產品上使用CHICKEN OF THE SEA,雖音、義都不同,但兩者傳達相同的理念,因而會產生混淆。

兩個標誌代表的產品/服務不需要完全相同,只要有某種關聯,足以讓消費者誤以為這些產品/服務是同源的(即同一個制造商或者服務提供者),就說明兩個商標之間有“混淆可能性”。產品/服務方面的比較,要以商標申請中關於用途描述和註冊商標的用途描述為依據,而不能以實際使用的外部證據為依據。假如兩者代表的產品/服務經由同一個商業渠道到達同一類購買者,那麽兩個標誌代表的產品/服務就是相似的。

商標法背後的立法目的,不僅是要避免消費者關於產品/服務出處的混淆,而且要保護註冊商標的商標權人不受競爭者使用相似標誌造成的負面影響。在難以確定相似性時,專利商標局要傾向於保護註冊商標的商標權人的利益。

多數“混淆可能性”拒絕是可以克服的。如果申請人或其律師提供了有說服力的證據和辯論,商標審查員就有可能撤回“混淆可能性”拒絕。
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【祝良律师简介】

美国最高法院出庭律师、美国注册专利律师。加州、纽约州、哥伦比亚特区(DC)执业律师。法学博士、知识产权法硕士、哲学硕士、电子工程学士。专业领域: 专利/商标、公司/合同、生前信托、移民/签证、雇主维权等。办公室在南湾San Jose,东湾Fremont,中半岛Burlingame和三谷Pleasanton。
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