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【美國商標申請概要】 (祝良律師隨筆 No. 650)

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 楼主| 发表于 2016-1-20 19:03:49 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 Ljewpt 于 2016-1-20 19:26 编辑



【美國商標申請概要】 (祝良律師隨筆 No. 650)

【引子:中國人,個人或其公司,不論居所在香港、臺灣、大陸還是在任何其他地方,都可以申請並獲得美國的聯邦註冊商標。“在很多國家和地區的消費者眼裏,美國註冊商標是很有魅力的優越標識。” 因此,註重品牌建設的商家就不應該忽略我的這個提醒。(祝良微信:US3539)】

商標,即商業標識,是品牌的核心,是幫助消費者識別或者記住商家的一個符號。它可以是一個圖形,可以是純文字,也可以是圖文結合,甚至可以是聲音、顏色或氣味。

商標權屬於知識產權。在美國,獲得商標權的渠道主要有通過實際使用獲得和通過聯邦註冊獲得。通常見到的圓圈內有TM 或者右上角有™,說明這是一個未註冊的商標。圓圈內有R或者右上角有®,說明這是一個註冊商標。

個人和公司都可以申請商標註冊,都可以擁有商標權。任何國家的個人或公司,不論是否在美國有生意,都可以申請註冊美國聯邦商標。

美國有聯邦法和各州法共51套法律體系,因而有聯邦商標法與州商標法並存。如果我只在紐約使用某個商標,並不能阻止你在加州使用同一個商標。假如我先註冊了聯邦商標,那麽你在任何一個州都不能使用這個商標。假如我先在紐約使用一個商標,但未註冊聯邦商標,你仍可以就相同的標識註冊聯邦商標,不過你獲得的註冊商標是受限制的,即在我的地盤(紐約)上,你不能使用這個商標。

美國聯邦商標註冊,通常需要4到8個月。審批速度取決於多個因素,例如:你的商標是否符合法定要求?是否標新立異?是否已在外國註冊?是否已使用於一類或多類產品或者服務?

商標申請遞交後,美國專利商標局要做檢索、審核、公開發表並征求異議。其中律師與審查員會有幾個回合的書面或電話討論。如果審查員打算對商標申請的個別字句做微小改動,他會打電話征得律師同意,而無需簽發一個正式的審查意見。

商標審核的重點是通過比較和分析,鑒別申請人的商標,比之一個或多個已經註冊的商標或者別人遞交了申請但尚未註冊的商標(簡稱“已有商標”),是否會有“混淆可能性”。鑒別“混淆可能性”的標準有二:一是看申請人的商標與“已有商標”的相似性;二是看使用這些商標的產品或服務是相關的以至於消費者會誤以為它們同出一源。

鑒定“混淆可能性”並不需要兩個商標完全一樣。只要視覺上相似,聽起來相似,寓意相似(或者經過翻譯後的寓意相似),或者在消費者意識裏產生的商業印象相似,兩者就是相似的。

使用兩個商標的產品或服務是否相關,要看消費者是否會錯誤地認為它們是出自同一個制造商或服務提供者。如果兩個完全相同的商標用在互不相關的不同類別的產品或服務上,二者是可以並存的。

對於“已使用商標”的申請,如果符合法定的註冊要求,商標局會簽發一張商標註冊證書,背面上印有提醒你續延的時間等說明。

對於“擬使用商標”的申請,如果符合法定的註冊要求,商標局會簽發一個批準通知,讓申請人在6個月內呈交該商標已經使用的證據,即該商標用在產品、產品說明書、產品包裝、廣告上面的照片。證據提交後,商標局將簽發商標註冊證書。如果獲準後6個月內還未開始使用,申請人可以申請延期提供證據。

商標註冊,可以自己辦理,也可以請律師代理。處理美國商標申請,我有20多年的經驗,很多古怪的情況都遇到過。我有信心幫你處理好。
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【祝良律师简介】

美国最高法院出庭律师、美国注册专利律师。加州、纽约州、哥伦比亚特区(DC)执业律师。法学博士、知识产权法硕士、哲学硕士、电子工程学士。专业领域: 专利/商标、公司/合同、生前信托、移民/签证、雇主维权等。办公室在南湾San Jose,东湾Fremont,中半岛Burlingame和三谷Pleasanton。
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